Frente a frente

Firefox 4 vs Internet Explorer 9, ¿cuál nos da más?

El navegador es una de las aplicaciones de las que hacemos un uso más intensivo, de modo que no es de extrañar reformularnos la siguiente pregunta: ¿Cuál se adecua mejor a nuestras necesidades?

Firefox 4 vs Internet Explorer 9

20 mayo 2011

A pesar de que Google Chrome sigue escalando posiciones y erigiéndose en el tercero en discordia, la mayor parte de los inter­nautas continúa decantándose por Internet Explorer o por Mozilla Firefox.

El primero cuenta con la ventaja de venir preinstalado en las diversas versiones del sistema operativo Windows, con lo que copa todos aquellos equipos en los que el usuario carece de una motivación clara para sustituir el navegador predeterminado.

El segundo ha ido ganando adeptos a lo largo de sus sucesivas versiones y ha pasado de ser una opción relativamente minoritaria a encumbrarse como un software de difusión masiva, capaz de competir de igual a igual con el estándar de Microsoft. Lo cierto es que ambos incorporan excelentes opciones, pese a que, como se verá a continuación, cada uno de ellos posee sus ventajas y sus inconvenientes.

Interfaces y características

Ambos programas han reducido las opciones visibles, compendiándolas en menús desplegables, lo cual da como resultado interfaces más minimalistas, en las que se cede todo el espacio posible a la propia área de navegación. En este frente, cabe decir que no puede hablarse de ganadores ni de perdedores, puesto que ambas aplicaciones resultan cómodas y prácticas. La nueva distribución debe entenderse, así pues, como una ventaja a medio y largo plazo, aunque en el lapso más inmediato no nos quedará más remedio que amoldarnos a la reestructuración de comandos y opciones y pasar por un molesto período de reaprendizaje.

Algunas de las novedades más destacables de Mozilla Firefox son la sincronización de contraseñas mediante Sync, que ahora se incluye de serie en el paquete y nos permite vincular entre sí diversas instalaciones del software, de modo que los cambios efectuados en una de ellas se propaguen a las demás.

Firefox 4 vs Internet Explorer 9 compatibilidad

También se incluye la posibilidad de agrupar pestañas de manera visual a través de la nueva característica Panorama. Ciertamente interesante resulta el hecho de que, si ahora tratamos de acceder una nueva URL que ya manteníamos abierta en otra pestaña, se nos redireccionará a la misma, evitando la acumulación de sitios duplicados.

Por otra parte, entre las aportaciones más importantes de Internet Explorer, cabe destacar una mejor integración con Windows 7, la posibilidad de anclar enlaces a sitios web a la barra de tareas y la implementación de One box. Esta última característica, similar a las opciones que nos ofrecía la barra de direcciones de Firefox 3, facilita enormemente las búsquedas y el acceso a sitios web que ya habíamos visitado y mejora sustancialmente la experiencia de navegación.

Mejoras y pruebas

No obstante, los principales cambios introducidos en ambas aplicaciones han tenido lugar a nivel interno. La mejora de los motores de renderizado Trident y Gecko han dado como resultado que las nuevas encarnaciones de Internet Explorer y Firefox sean más rápidas y eficientes. Asimismo, ambos navegadores implementan ahora aceleración por hardware, orientada a agilizar la visualización y reproducción de material multimedia.

Puesto que los avances más destacables en cada una de las dos aplicaciones se centran en facetas invisibles para el usuario, hemos decidido evaluar sus niveles de rendimiento y su compatibilidad mediante diversos tests que cubren distintos aspectos. Las cifras globales de nuestras pruebas en el ámbito de la rapidez, llevadas a cabo en un equipo Pentium Dual Core a 2,60 GHz equipado con 4 Gbytes de RAM y ejecutando Windows 7, dejan constancia de que Microsoft Internet Explorer resulta más rápido que su competidor.

Firefox 4 vs Internet Explorer 9 pruebas

Peacekeeper Browser Benchmark comprende seis fases, que contemplan desde el tiempo que emplea el navegador en renderizar y modificar los elementos HTML de las páginas hasta el que tarda a la hora de simular fenómenos físicos, y la cifra global erige a Internet Explorer como vencedor por un margen considerable. No obstante, si analizamos los datos de manera pormenorizada, observaremos que Firefox es más eficiente en determinados subapartados, como pueden ser los referentes a las operaciones relacionadas con las redes sociales o los gráficos complejos.

Si nos centramos en SunSpider Java­Script Benchmark, el conjunto de pruebas que miden la rapidez en la ejecución de lenguaje JavaScript, observaremos que en este ámbito Explorer también es más rápido, aunque las cifras son similares y la ventaja que obtiene es casi residual.

¿Cumpliendo o creando estándares?

En los resultados obtenidos en las pruebas que nos propone Acid3, no se aprecian mejoras respecto a los datos que cosechamos poniendo a prueba las respectivas versiones beta de ambos navegadores. Este test se centra principalmente en analizar el tratamiento que da el navegador a los Cascading Style Sheets (CSS) y en las tecnologías que permiten al usuario la interacción en las páginas de la Web 2.0.

Llegados aquí, es fundamental tomar conciencia de hasta qué punto resulta importante la preeminencia que poseen estos dos navegadores en el parque informático a la hora de determinar su compatibilidad con los websites por los que navegamos.

Firefox 4 vs Internet Explorer 9 personalizacion

Por más que el World Wide Web Consortium aporte especificaciones que sirvan de guía a los diseñadores y administradores de sitios a la hora de crear y codificar sus páginas y aplicaciones web, en la práctica, éstos deben asegurarse de que la inmensa mayoría de los internautas pueden visualizarlas correctamente, navegar por ellas y operar con sus opciones. En consecuencia, su labor se centra más en garantizar la compatibilidad con estas dos aplicaciones que en obedecer la normativa en abstracto.

Por todo ello, cabe plantearse hasta qué punto es importante el hecho de que ninguno de los dos navegadores alcance el 100% idóneo, una puntuación a la que sí llegan las versiones más recientes de Google Chrome u Opera, por citar solo dos ejemplos. No obstante, en este ámbito Firefox aventaja ligeramente a Explorer.