El ratón reinventa su futuro móvil

Tras cuarenta años facilitando nuestra relación con los ordenadores, el ratón vive días difíciles. La imparable moda táctil y el descenso de ventas de los equipos de sobremesa pueden conducirle a la desaparición

Angel Domingo Pérez

El ratón reinventa  su futuro móvil

11 octubre 2010

Actualmente, la movilidad ha dejado de ser un lujo para convertirse en necesidad, siendo cada vez más bajo el número de personas que utilizan sus ordenadores exclusivamente en la mesa de escritorio. Así, no solo estamos asistiendo a un espectacular incremento de la venta de equipos portátiles, sino que han nacido nuevas categorías dentro de este segmento.

Al mismo tiempo, también en el terreno de los periféricos de entrada se ha experimentado una clara evolución derivada de estas exigencias de movilidad. En efecto, el reto para Microsoft y Logitech ha sido concebir tecnologías para usar el ratón sobre cualquier superficie. En este sentido, los chicos de Redmond dieron el primer paso al presentar en septiembre de 2008 sus primeros productos con BlueTrack, una exclusiva tecnología que permite utilizar el mouse sobre madera, granito, mármol... incluso en una alfombra.
Microsoft BlueTrack

Para hacer efectivo el seguimiento del dispositivo (tracking) sobre cualquier superficie, Microsoft ha desarrollado su propio chip de silicio basado en tecnología CMOS que emplea algoritmos avanzados y arquitectura pixelada para lograr la mayor precisión posible. El sistema BlueTrack utiliza una luz LED azul para generar, en combinación con ópticas de gran angular y el sensor CMOS, una imagen de alto contraste de la superficie por la que se desplaza el ratón que luego procesa el chip ideado por los ingenieros.

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Aunque el efecto que consigue la luz azul es espectacular, no se trata de una concesión decorativa. Tiene un alcance hasta cuatro veces superior al de los ratones láser actuales y no es susceptible a alteraciones frente al polvo o suciedad. La amplitud del haz permite iluminar un área mayor de la superficie y, por lo tanto, suministrar más luz e información al sensor de imagen incluso en materiales conflictivos, como el tejido irregular de una alfombra o los mármoles más brillantes.

Esta capacidad de proporcionar una iluminación más amplia y uniforme se debe al empleo de un encapsulado de la fuente de luz en una óptica difusa, lo cual elimina la aparición de puntos oscuros, a los que no llegaría el láser implementado en los ratones convencionales. En definitiva, se trata de un concepto que por primera vez se aplica a este tipo de dispositivos y que logra excelentes resultados. Eso sí, el gran handicap de la tecnología diseñada por Microsoft es el elevado precio de los productos que la integran. Y es que la gran precisión que ofrecen parece estar orientada todavía a los más sibaritas o profesionales, para los que prima la calidad por encima de otras consideraciones.
Logitech Darkfield

En 2009, la otra gran firma de referencia en este mercado, Logitech, presentaba en sociedad su alternativa tecnológica al BlueTrack de Microsoft: Darkfield Laser Tracking. Frente a aquel, Darkfield rompía la última barrera que la firma de Gates se había dejado por superar, asegurando el funcionamiento de sus productos incluso sobre superficies de cristal.

Logitech

La propuesta de Logitech basa parte de su funcionamiento en la tecnología laser tracking, que se fundamenta en la habilidad del sensor para detectar los detalles de textura de la superficie; cuantas más irregularidades tenga la plataforma, es más fácil para el sensor identificar los puntos de referencia. Sin embargo, en una superficie tan pulida y lisa como el cristal resulta imposible que un ratón pueda registrar detalles suficientes para funcionar.
Para sortear este inconveniente, Logitech ha recurrido a una derivación de la microscopia de campo oscuro (dark field microscopy), lo que le permite detectar partículas microscópicas y microfisuras en el cristal que van a servir para marcar los puntos de referencia y rastrear el movimiento del ratón. Eso sí, la superficie debe contar con al menos 4 mm de grosor y más de 43 detalles microscópicos por milímetro cuadrado que tengan como mínimo 5 micras de ancho x 1,5 de grosor (de lo contrario, es recomendable pasar la mano por la superficie antes de comenzar a usar el ratón).

Conclusiones

Parece que la tecnología láser ha dado un salto cualitativo esencial en lo que a precisión de tracking se refiere de la mano de los dos grandes gigantes en este ámbito. Ahora, solo queda esperar a que los precios de venta al público se hagan algo más asequibles a todos los bolsillos para que los modelos de láser estándar tengan sus días contados.

En el siguiente escaparate, hemos querido reunir una pequeña muestra de las propuestas que conviven en el mercado. Encontraremos los modelos más representativos de Microsoft BlueTrack y Logitech Darkfield; ratones para gamers de Gigabyte y Trust; y dos propuestas nacionales de NGS y Rainbow.

Microsoft SideWinder X8

El deseo de jugar con un rendimiento mejor que el de tus oponentes es la meta que busca Microsoft con el ratón SideWinder X8. Funciona sobre prácticamente cualquier superficie a 13.000 cuadros por segundo y su tecnología inalámbrica 2,4 GHz garantiza que no existirán retrasos ni interrupciones. Permite jugar hasta 30 horas con una sola carga de batería, dispone de nueve botones (7 programables) y una forma diseñada para actuar con rapidez, equilibrio y precisión en los juegos de acción.

Características: Ratón inalámbrico para gamers. Tecnología BlueTrack con procesamiento de imágenes de 13.000 fps. 9 botones (7 de ellos programables). Precio: 85,90€.

Microsoft / www.microsoft.com

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Logitech Perfomance Mouse MX

Esta propuesta de Logitech tiene un precio solo apto para los usuarios más sibaritas. El dispositivo, de dimensiones clásicas, destaca por incorporar tecnología Darkfield, un sistema de carga basado en un microUSB flexible que permite recargar mientras se está usando el ratón y un diseño que aumenta la productividad al concentrar todas las funciones de control más importantes, como el cambio de aplicaciones y zoom, en tan solo cuatro botones y un scroll sensible a la presión.

Características: Ratón láser compacto para equipo de sobremesa. Tecnología Darkfield Laser Tracking. 4 botones configurables más rueda de desplazamiento. Precio: 99,99€.

Logitech / www.logitech.com

Microsoft Wireless Mobile Mouse 6000

Concebido para ser utilizado junto a un portátil, este modelo de la firma de Gates funciona en prácticamente todas las superficies gracias a la tecnología BlueTrack. De líneas compactas y diseño elegante, el ratón puede ser utilizado hasta diez meses con una sola batería. Por lo demás, cuenta con cinco botones programables, rueda de desplazamiento en cuatro direcciones y conexión inalámbrica de 2,4 GHz con un alcance de nueve metros sin que se vea afectado por posibles interferencias.

Características: Ratón láser inalámbrico de 2,4 GHz para portátiles. Tecnología BlueTrack. 5 botones personalizables más rueda de desplazamiento en 4 direcciones
contacto. Precio: 49,99€.

Microsoft / www.microsoft.com

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Logitech Anywhere Mouse MX

La importancia de estar conectados al universo digital en cualquier momento y lugar resume la filosofía que ha querido plasmar Logitech en este producto. El Anywhere Mouse MX presume de funcionar sobre cualquier superficie, incluido el cristal, gracias a su tecnología Darkfield. Además, tiene un perfil contorneado que se ajusta de forma natural en la mano.

Características: Ratón compacto para el ordenador portátil. Tecnología Darkfield Laser Tracking con conexión inalámbrica de 2,4 GHz. Incluye funda de viaje. Precio: 79,99€.

Logitech / www.logitech.com

Rainbow FIT-U-Mouse Wireless Master

Un periférico con diferentes tallas de carcasa para adaptarse a distintas medidas de mano es la apuesta que presenta la firma española Rainbow. Además, el ratón cuenta con un señalizador láser estándar con resolución variable de entre 800 y 1.600 puntos por pulgada, seis botones personalizables y scroll con función mutidireccional.

Características: Ratón láser con tecnología inalámbrica a 2,4 GHz. 6 botones programables más rueda de desplazamiento en 4 direcciones. Precio: 25,99€.

Rainbow / www.rainbowonline.net

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Trust Red Bull Racing Extreme Mouse

Un diseño radical al estilo de la Fórmula 1 es la carta de presentación del dispositivo para jugones Red Bull Racing Extreme Mouse de Trust. Por lo demás, incorpora todas las cualidades que necesita un jugador para competir: buena sensibilidad, cuidada ergonomía, botones configurables y un sistema de pesos que influye directamente en su manejo.

Características: Ratón láser para gamers de 3.200 ppp. Incluye cartucho con 7 pesos metálicos. 7 botones configurables. Precio: 49,99€.

Trust / www.trust.com

Gigabyte Ghost GM-M8000X

La propuesta de Gigabyte para el mercado de jugadores se llama Ghost GM-M8000X. Se trata de un ratón láser con conexión USB, cuidada ergonomía y distintas posibilidades de adaptación gracias a su resolución ajustable, procesamiento de imágenes de 12.000 fps, siete botones configurables y un sistema de pesos para definir su centro de gravedad.

Características: Ratón láser para gamers. Conexión USB. 7 botones programables. Resolución ajustable hasta 6.000 ppp. Incluye cartucho con 4 pesos. Precio: aprox. 50€.

Gigabyte / www.giga-byte.es

M8000X
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NGS Gamer

Los jugones más adictos tienen un aliado en este ratón que exhibe buena su ergonomía, diseño elegante y tecnología láser de resolución variable desde 800 a 3.200 ppp. Con seis botones personalizables, este dispositivo cuenta con conexión USB y puedes tenerlo por un precio muy ajustado.

Características: Ratón láser para gamers. Conexión USB láser y resolución variable desde 800 a 3.200 ppp. 6 botones. Precio: 30,47€.

NGS / www.ngs.eu

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