La tecnología que se hará un hueco en nuestras vidas

Lo más interesante tiene forma de tableta, aunque también hay televisores cada vez más conectados y ordenadores listos para entenderse, sin cables, con ellos

Juan Ignacio Cabrera

Tecnología 2011 Presentación

15 marzo 2011

El mundo de la tecnología está muy confuso, pero a la vez más interesante que nunca. Si desde la década de los 80 el matrimonio Windows-Intel marcaba la pauta de lo que cada tres o cuatro años iban a experimentar los usuarios de informática de todo el planeta, en los últimos 12 meses el panorama se ha complicado tremendamente y todo indica que va a seguir haciéndolo en 2011. Se multiplican los formatos y todos quieren estar a todas. Pero vayamos por partes.

Las ventas de ordenadores acabaron 2010 con un triste resultado. Los 93,5 millones de sistemas que se comercializaron entre octubre y diciembre en todo el mundo solo supusieron un 3,1% más que en el mismo periodo de 2009, cuando la crisis arreciaba sin clemencia. En Estados Unidos, las ventas cayeron más de un 6%. En España, con una economía en estado comatoso, según IDC, se desplomaron casi un 20%. Lo nunca visto. Lejos quedan los tiempos en que cada año se vendían un 20 o 25% más de máquinas.

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Según los analistas, es precisamente la competencia de otros formatos, muchas veces más baratos, como los tablets multimedia, los lectores de libros electrónicos o las consolas, la que está detrás de esta ralentización. En España, habría que hablar también de la crisis económica.

Además, consultoras como Gartner prevén que esta lucha no ha hecho más que empezar y que el PC tendrá que afinar mucho en los próximos meses para mantener su protagonismo. Fabricantes tradicionales como Intel o HP se defienden y dicen que hay sitio para todos. Sin embargo, lo que es indudable es que el sex appeal y la atención se están desplazando.

La pasada edición del CES, la macroferia que abre el año tecnológico, ha confirmado esta tendencia. En el evento de la ciudad de los casinos, al que curiosamente acudió casi todo el mundo menos Apple, la compañía que empezó a cambiar todo hace algo más de un año con la salida del iPad, se habló muy poco de PC. Solo Intel se acercó para presentar la segunda generación de su familia de procesadores Core, los Sandy Bridge. En cambio, las tabletas multimedia fueron protagonistas. Se presentaron decenas de dispositivos en la estela del iPad y de la Samsung Galaxy Tab, los dos ingenios que más van convenciendo por el momento.

Además, los números cantan y, mientras que el ordenador de siempre renquea, las ventas mundiales de tablets se van a triplicar este año. En concreto, según iSuppli, se espera que se comercialicen en todo el mundo casi 58 millones de unidades y que Apple sea el dominador absoluto, con un 70% del total.

Google mueve ficha

El movimiento de ficha más interesante fue el de Google, que, vistas las dificultades de Microsoft con los nuevos formatos, se ha postulado como el más directo rival de Apple en este segmento. Google sorprendió con la versión 3.0 de su sistema operativo Android, que ya gobierna algunos de los dispositivos que han salido al mercado. Honeycomb (panal), como se le conoce, permite navegar mejor por Internet desde los tablets (se hace ahora por pestañas y la navegación es más fluida e intuitiva) y facilita la visualización de vídeos desde servicios como YouTube.

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Además, Google ha adoptado su gestor de correo (Gmail) al formato pizarra y ha mejorado el acceso a más de tres millones de títulos con Google eBooks. Esta firma va en serio y una muestra es su propia tableta, fabricada por Motorola. Con Xoom (de 10 pulgadas) repite la jugada que ya hizo en el mundo de la telefonía, donde también lo intentó con el Nexus One, fabricado por HTC, y salió con el rabo entre las piernas.

Otro que tiene previsto su desembarco en 2011 en el campo del tablet es RIM, el fabricante de las populares BlackBerry. Lo hará con su BlackBerry Playbook, un aparato que con sus 7 pulgadas de pantalla y sus 400 gramos de peso se mueve en la línea de la Galaxy Tab. Sin embargo, habrá que esperar por el ingenio de la firma canadiense. En Estados Unidos no está previsto que salga hasta la segunda parte del año y en Europa tardará más. Tampoco se sabe cuándo va a llegar, ni con qué precio, el esperado tablet de Dell, el Streak, que llevará pantalla de 7 pulgadas, un chip Tegra 2 de NVIDIA a 1 GHz y 16 Gbytes de memoria interna, todo gobernado por Android 2.2, aunque fácilmente actualizable a Honeycomb. Como se ve, pocas noticias de Windows e Intel.

Asus sorprende a todos

Asus, por su parte, reforzará con varios tablets su línea Eee PC, con la que introdujo el formato de netbook en el mercado en 2007. Un buen ejemplo es el Eee Pad Slider, una pizarra de 10 pulgadas con aires de portátil, puesto que va provista de un teclado QWERTY que se desliza por debajo de la pantalla táctil, al estilo de ciertos smartphones de Nokia. Otra vez tenemos procesadores con arquitectura ARM (NVIDIA Tegra 2) y sistema de Google (Honeycomb).

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Tampoco Acer quiere perder el paso en el mundo de las tabletas. En CES, la marca que más portátiles vende en el mercado español se presentó con varios modelos de la serie Iconia. El eclecticismo del fabricante taiwanés en este terreno es paradigmático, pues, a la vez que se muestra abierto a la hora de buscar socios para el software y es previsible que trabaje con Windows y Android, también parece que meterá procesadores de Intel, AMD o ARM, dependiendo de las circunstancias. En Las Vegas gustó mucho su pizarra de doble pantalla táctil de 14 pulgadas y libre de teclas físicas, que corre sobre Windows 7, pero, como contrapartida, tiene un precio por encima de los 1.500 euros, mucho para los tiempos que corren.

Pero no quedarán ahí las cosas. Justo estos días Apple saca la segunda versión de su iPad y HP prepara el desembarco de sus primeros tablets. Después de abortar el año pasado la salida de Slate, un dispositivo provisto de Windows 7, el gigante californiano sacará pizarras (se baraja el nombre de Topaz) y teléfonos con WebOS, el sistema operativo de la histórica Palm, adquirida por HP en la primavera del año pasado.