Comparativa

Seis portátiles económicos

No siempre necesitamos tener lo más avanzado en tecnología. La gama de entrada de los fabricantes de portátiles es una apuesta segura para renovar nuestro ordenador sin dejar nuestro bolsillo tiritando

Alberto Castro Gallardo

Especial portátiles baratos

10 marzo 2014

No siempre necesitamos la máxima potencia, ni tener lo más avanzado en tecnología. La gama de entrada de los fabricantes de portátiles es una apuesta sobre seguro para renovar nuestro ordenador sin dejar nuestro bolsillo tiritando.

Nunca antes el consumidor ha tenido tanto donde elegir a la hora de comprarse un ordenador. Hasta hace bien poco, las opciones se ceñían prácticamente a dos: sobremesa o portátil. Uno podía optar por construir pieza a pieza su equipo de ensueño o recurrir a máquinas ya montadas en el primer caso, mientras que, en el segundo, la barrera de los 1.000 euros era prácticamente infranqueable.

Pero, entonces, los portátiles comenzaron a ponerse a la par de los sobremesa tanto en prestaciones como en precio, y más adelante llegaron los otrora populares netbooks para acabar de darle una vuelta de tuerca más al asunto: ordenadores móviles de características limitadas, pantallas más pequeñas de lo normal y precio sumamente atractivo. Así, el lento declive de la «torre inmóvil» para el consumidor medio no parecía tener marcha atrás, quedando relegado su uso a empresas y a los usuarios más inquietos y experimentados, y en particular a los que conocemos como jugones.

Para acabar de complicarlo todo más, estalló la revolución de las tabletas y los teléfonos inteligentes para conectarnos a la Red de la mejor forma posible: en cualquier momento y con una facilidad de uso pasmosa. Tanto que, en 2012, pocos quedan alistados ya en el bando de los netbooks, e incluso estos nuevos dispositivos táctiles han pasado a convertirse en la opción predilecta para una legión de usuarios cada vez mayor, por encima incluso del PC de toda la vida.

Especial portátiles baratos 1

Si buscamos un ordenador portátil de uso habitual, pero no pretendemos llevarlo a cuestas prácticamente a diario, el grosor y el peso no son fundamentales. No descartes un equipo atractivo por estas razones

Así, ante estas circunstancias, son dos las alternativas que más fuerza cobran a la hora de adquirir un ordenador: lanzarnos a por un modelo que cuente con las tecnologías más recientes y punteras (con la idea de amortizar su compra en un buen puñado de años) o, en su lugar, centrar nuestros ojos en la gama de entrada.

Pero, ¿qué podemos esperar exactamente de este segmento? ¿Estamos obligados a prescindir de potencia y prestaciones por tener que ajustar nuestro presupuesto? Ni mucho menos. Y con la revolución de los ultrabooks dando sus primeros pasos, no parece descabellado decantarse por un equipo que satisfaga nuestras necesidades actuales, pero con vistas a renovarlo cuando estos portátiles extremadamente ligeros, delgados y capaces estén más consolidados y sean más asequibles.

Oportunidades de compra

Veamos, pues, cuáles son nuestras cartas para obtener un portátil barato y acertar en la elección. En primer lugar, podemos recurrir a las ofertas puntuales que las grandes superficies y tiendas especializadas lanzan periódicamente. Equipos que están a punto de ser retirados de la primera línea y que son objeto de irresistibles rebajas de precio.

Otra opción es bucear directamente entre los modelos que han sido descatalogados y se encuentran disponibles en muchas tiendas on-line pese a haber sido ya reemplazados por los fabricantes, algo que enlaza también con los productos restaurados: ordenadores que proceden de devoluciones o demostraciones en tienda y que, tras someterse a un proceso de puesta a punto, se venden «como nuevos» y con todas las garantías.

Y también nos queda, como es lógico, la posibilidad de recurrir al mercado de segunda mano. Pero en esta comparativa hemos querido centrarnos en los modelos nuevos que llegan a la vez que los más punteros y que establecen la base de partida de los catálogos de producto de las grandes marcas. Realmente, hay donde escoger y poco de lo que privarse, lo que resulta ideal si necesitamos un buen ordenador pero no nos importa, ni mucho menos, que sea el más potente de su clase.

Qué podemos esperar de estos equipos y qué no

Especial portátiles baratos 2

Si nos fijamos en los procesadores a los que podemos aspirar con esta gama de precios, los Intel Core i3 y los AMD Fusion son lo más habitual. Bajo consumo y potencia moderada, ideal para la mayoría de los usos cotidianos y ofimática. En cambio, que la tarjeta gráfica sea dedicada es algo menos probable, y, por lo general, nos veremos limitados a GPUs de rendimiento discreto que, si bien nos permitirán reproducir contenidos multimedia de forma fluida, difícilmente ofrecerán una experiencia satisfactoria con los videojuegos más recientes.

La óptima construcción del equipo es otro de los factores a sacrificar. No pretendemos decir en absoluto que no alcancen la calidad mínima (ni mucho menos), sino que, al recurrir a materiales más baratos, su robustez es menor y el peso total se eleva considerablemente. No obstante, si nuestra intención es no ir siempre con el portátil a cuestas, no tiene por qué ser un impedimento.

En memoria RAM lo normal a estas alturas es partir de un mínimo de 4 Gby­tes, mientras que en discos duros, lógicamente, no tendremos acceso a los recomendables pero todavía caros discos de estado sólido (SSD). La cantidad disponible para el almacenamiento también varía considerablemente, pero con la omnipresencia de los dispositivos de almacenamiento externo y la cada vez más popular Nube, no es algo por lo que debamos preocuparnos en exceso.

La otra opción en liza: las tabletas

Con el precio en la mano, no podemos dejar pasar por alto la opción de las tabletas, que no es ni mucho menos una apuesta de futuro, sino de presente. Son abrumadoramente fáciles de usar y transportar, con la interactividad que proporcionan los paneles táctiles y resultan apropiadas para prácticamente cualquier uso cotidiano (y poco a poco también para tareas profesionales).

Hay quien, con bastantes argumentos a su favor, las consideran ya ordenadores plenamente válidos. De hecho, si lo que queremos es utilizarlas con un teclado y conectadas a un monitor externo (pongamos, por ejemplo, para escribir documentos), es algo que ya podemos hacer sin la mayor dificultad.

Por otra parte, tras unos inicios más prohibitivos, al fin su horquilla de precios les permite llegar a todo tipo de bolsillos: desde modelos Android básicos que rondan los 150 euros hasta el ineludible iPad (claro dominador del mercado) o el esperado Kindle Fire de Amazon, pasando por los nuevos «niños mimados» de grandes compañías como Samsung, Acer, Sony, Asus, Motorola y tantas otras.

Especial portátiles baratos 3

Glosario de términos

  • Netbook/Ultrabook: Son dos de las variaciones más destacadas que el concepto original de ordenador portátil ha experimentado. Los netbooks son muy básicos y limitados, y están pensados para navegar por la Red (algo en lo que las tabletas se han mostrado ya más capaces). Por su parte, los ultrabooks potencian la movilidad extrema sin renunciar a la máxima potencia.
  • GPU: Unidad de Procesamiento Gráfico, en sus siglas en inglés. Si la tarjeta gráfica es integrada, el consumo del PC suele ser menor, pero su rendimiento también. En cambio, las tarjetas dedicadas son casi imprescindibles si queremos disfrutar los últimos videojuegos.
  • SSD: Tradicionalmente los discos duros han sido mecánicos, con una o varias cabezas de L/E en su interior y leyendo datos. Son más propensos a los fallos y lentos en el acceso. En cambio, los SSD son rapidísimos y mucho más duraderos, aunque siguen siendo caros y su capacidad de almacenamiento es todavía escasa.