HP TouchSmart 600, hecho para tocar

Aunque llevamos tiempo oyendo hablar de que el siguiente paso de los PC serán las interfaces táctiles, es ahora cuando parece que el mercado comienza a volcarse activamente en ello

Enrique Sánchez rojo

15 enero 2010

Lo táctil se va a imponer también en ordenadores portátiles y de sobremesa. Y decir que uno de las grandes cambios de la informática personal para los próximos meses serán las interfaces táctiles no es una gran novedad. De hecho, es una tendencia de la que se lleva hablando desde hace mucho tiempo, casi desde que vimos por primera vez a Tom Cruise en Minority Report, cazando futuros delincuentes sobre una pantalla virtual, para lo que sólo tenía que usar sus dedos.

El iPhone y otros smartphones también ha popularizado esa nueva forma de gestionar nuestros dispositivos, y han ido preparando a los consumidores para el cambio que se avecina. Sin embargo, el mayor revulsivo para decir que ahora sí, ahora es el momento de las interfaces táctiles en el segmento del PC, ha sido la llegada de Windows 7. Este nuevo sistema operativo mejora y amplía las posibilidades de Vista para manejar la interfaz de manera táctil. Y si con Windows Vista el objetivo fundamental era cubrir ese extraño segmento llamado Tablet PC que Bill Gates intentó vendernos hace años como el verdadero futuro, con 7 las cosas han evolucionado sensiblemente.

Ahora el objetivo no es utilizar un puntero sobre la pantalla de un dispositivo móvil. Ahora la idea es emplear nuestros dedos en equipos de sobremesa y, por qué no, también en portátiles convencionales. Este cambio de mentalidad lleva parejo sutilezas tan importantes como un teclado en pantalla más grande que sea cómodo de manejar a mano alzada, o el desarrollo de software específico para aprovechar las nuevas posibilidades.

Nuestra elección: los TouchSmart de HP

Ahora bien, al hablar de equipos de sobremesa táctiles, hay que reconocer el mérito de HP, que comenzó a ofrecerlos hace ya casi dos años con un éxito todavía limitado. El lanzamiento de su gama de equipos «todo-en-uno» TouchSmart ha ido, poco a poco, abriendo las posibilidades de este nuevo mercado, y por ello hemos elegido uno de sus últimos modelos como representante del apartado dedicado a los equipos táctiles: el TouchSmart 600.

Se trata de ordenadores que acoplan todo el hardware habitual tras la propia pantalla, logrando una máxima integración, y un diseño ideal para escritorios recargados o entornos donde el diseño y la ausencia de cables son prioritarios. Son equipos donde, además, la vertiente multimedia es fundamental, por lo que tanto en el caso de HP como en el de otros fabricantes con productos similares, la integración de WiFi, Bluetooth y el sintonizador TDT es lo habitual.

Cuando probamos en el Laboratorio el primer TouchSmart a principios de 2008, nuestras conclusiones no fueron especialmente benignas. Veíamos gran potencial en el concepto, pero faltaba software específico para aprovecharlo, las prestaciones no eran para tirar cohetes, el coste bastante elevado, y su utilización estaba justificada en un número limitado de entornos.

Con los nuevos modelos se han resuelto algunos de los problemas, como el apartado del software. Ahora HP incluye un entorno TouchSmart visualmente más atractivo que antes, que también resulta más fácil e intuitivo. Además, parece que la pantalla ha mejorado algo en precisión, por lo que el entorno también es más agradable de utilizar.

Entre las novedades de este nuevo modelo encontramos Windows 7, con lo que posibilidades del mundo táctil se multiplican. De hecho, podemos manejar el equipo casi por completo sin necesidad de ratón, y casi ni de teclado. Siempre tenemos a mano un teclado flotante en la parte izquierda de la pantalla que, una vez desplegado, nos permite introducir pequeñas cadenas de texto con los dedos.

Lo que no hemos visto mejorar especialmente son las prestaciones. A pesar de que el TouchSmart 600 monta un procesador más potente que las primeras versiones, y una excelente cantidad de RAM y disco duro, sigue quedándose corto en prestaciones para desarrollar ciertas tareas. Por ejemplo, al abrir el software TouchSmart, si comenzamos a movernos rápidamente por los diferentes apartados, abrir fotos, ampliarlas, moverlas, etc., pronto apreciaremos cómo el equipo se atasca en determinadas operaciones. Al final la experiencia táctil puede parecer un poco frustrante, y podemos preferir utilizar el ratón y programas habituales a la antigua usanza.

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  • El nuevo software TouchSmart ha mejorado bastante. Ahora es más atractivo, intuitivo y útil.

Cada vez más económicos

Lo que ha mejorado sensiblemente es el apartado del precio. Si la primera versión rozaba casi los 2.000 euros, este nuevo modelo no llega a los 1.400 euros. Una cifra que, si bien sigue situándolo en la gama alta de los equipos de sobremesa, es mucho más cercana al consumidor medio, y lo coloca en línea con los iMac de Apple, los actuales reyes en el segmento sobremesa todo-en-uno.


La bajada de precios tiene además una consecuencia directa: ahora empieza a tener más sentido comprar uno de estos equipos para el cuarto de los niños y adolescentes, el despacho e incluso la cocina, donde puede funcionar como televisor convencional, reproductor de películas para toda la familia, o fuente de acceso a información de recetas, compra on-line, etc.

A todo esto, por supuesto, ayuda la utilización de un teclado y ratón inalámbricos, así como la inclusión de un mando a distancia Windows Media Center. Con ello, además de poder disfrutar del Touchsmart 600 como un PC con interfaz táctil, podemos utilizarlo como centro para la reproducción de contenidos digitales, ya sea vía TV, vía Internet o a través de los ficheros guardados en nuestro disco.

Como conclusión, aunque este TouchSmart 600 nos ha gustado por su renovado software y precio más ajustado que versiones previas, seguimos echando en falta una configuración más potente que permita disfrutar del entorno táctil de manera más fluida y rápida. Aún así, es una buena opción si buscamos un PC todo en uno capaz de cubrir todo el entretenimiento digital de nuestro hogar.

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  • La peana basculante, permite colocar la pantalla del TouchSmart con la inclinación que más se ajuste a cada momento.

Acer, a fondo en el mundo táctil

Uno de los fabricantes que más esta apostando por el segmento táctil en la informática personal es Acer. Comenzó noviembre de 2009 con su Aspire 5738PG, el primero de los equipos portátiles dotados de pantalla táctil que la empresa taiwanesa pretende poner en el mercado, y ha continuado hace escasas semanas con el lanzamiento de la T230H, la primera pantalla TFT táctil de la compañía dirigida específicamente al mercado de consumo.

Esta pantalla de 23 pulgadas, resolución máxima de 1.920 x 1.080 y tecnología capacitiva, aprovecha la interfaz táctil de Windows 7, pudiendo usar nuestros dedos igual que el ratón. De esta forma es posible convertir cualquier PC de sobremesa en un equipo táctil con sólo añadir este monitor.

En ambos casos, los precios comienzan a ser realmente accesibles: 899 € para el portátil Aspire con pantalla táctil, y 399 € para la pantalla TFT táctil. En los próximos meses se prevé que la gama de productos táctiles de Acer se amplíe a otros modelos y segmentos de su catálogo. Es decir, lo táctil viene para quedarse entre sus productos, y no es una simple moda pasajera.

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Las alternativas de Asus, Medion y Sony

Como alternativas a los TouchSmart de HP, ya existen en el mercado varias posibilidades, que sin duda seguirán creciendo en los próximos tiempos. De hecho, en el número del mes pasado analizábamos el Sony VAIO VPC-L11M1E, un equipo muy similar en planteamiento y tamaño de pantalla al TouchSmart 600.

Y aunque la configuración de ambos difiere considerablemente en aspectos como el procesador o el disco duro, la filosofía final es idéntica: interfaz táctil para manejarlo con los dedos, y diseño en línea con los equipos HiFi para que se adapte a entornos de entretenimiento como el salón.

También con pantalla táctil, encontramos otra alternativa similar a nivel estético pero de precio más competitivo (699 €) en el nuevo Medion PC 7216. Las diferencias las encontramos en la configuración, pues su enfoque a usuarios más sensibles al precio le hace recurrir a una pantalla de menor tamaño (21,5” Full-HD), y un procesador algo menos potente (Intel Core 2 Duo T4300). Eso sí, mantiene los 4 Gbytes de RAM, 1 Tbyte de disco duro, el sintonizador TDT integrado y el Windows 7 Home Premium del HP.

Por último, no podemos olvidar la gama EeeTop PC de Asus, que comenzó con modelos de ulta bajo coste basados en Intel Atom, pero que actualmente ya ofrece modelos como ET2203T con pantalla de 21,6” y una configuración bastante potente que incluso integra lector Blu-Ray.

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Pruebas

Experiencia de Windows5.2
PVMark Vantage3566
3DMark 061895
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