Palm Pre, primer smartphone con webOS

De primeras, puede parece que el nuevo sistema de Palm no es más que una copia del iPhone de Apple. Sin embargo, basta sumergirse un poco en sus funciones y características para descubrir que hay mucho más que eso

Enrique Sánchez rojo

2 marzo 2011

Después de liderar durante años el mercado de los PDA y ser de los primeros fabricantes en poner en el mercado uno de los primeros smart­phones, Palm ha languidecido durante años sin grandes novedades, viviendo del pasado y al rebufo de la industria. Sin embargo, las cosas han cambiado. Hace un año volvió con fuerza, con nuevos productos y algunas promesas. Hablamos de webOS, su nuevo sistema operativo para móviles, y del primer teléfono en incorporarlo, el Palm pre. En nuestro país ha llegado a mediados de octubre de la mano de Movistar.

Siempre conectado

El nuevo webOS basa su potencial en varios pilares, que los responsables de Palm resumen en sinergia, multitarea y búsquedas globales. De entrada, parece un entorno que se ha inspirado en el iPhone del Apple, aunque la gente de Palm ha sabido innovar, cogiendo muchas cosas buenas y resolviendo algunas carencias. webOS es totalmente táctil, interactuando usando solo los dedos y una serie de gestos fáciles de aprender y muy naturales. Eso sí, el nuevo el Palm Pre también integra un teclado QWERTY, herencia de los clásicos terminales de la compañía impuesta por varios estudios que demuestran que los clientes profesionales siguen prefiriéndolos.

Además, es un sistema operativo conectado a Internet. Al encender por primera vez el terminal, habrá que registrarlo con nuestra dirección de correo y una contraseña. Este registro se realiza contra los servidores de Palm, que, desde ese momento, almacenarán toda nuestra información. De hecho, el móvil hace una copia de seguridad diaria de los datos, que se almacena de forma remota. Con ello, si perdemos un Palm Pre, podremos comprar otro, activar el perfil y tener nuestros contactos, agenda y otros datos importantes de manera inmediata. Este concepto de conexión permanente es una máxima que impera en todo el entorno, incluso a nivel de actualizaciones, pues el terminal las detecta e instala automáticamente.

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Sinergia y multitarea

La pantalla principal de webOS es un escritorio donde las aplicaciones que abrimos aparecen como miniaturas en forma de carta. Así, podemos tener abierto el navegador, correo, juegos y los contactos, y cambiar de uno a otro con unos rápidos movimientos. Para cerrar una aplicación, basta con arrastrarla fuera del escritorio.

Ahora bien, lo que más nos ha gustado es la sinergia, como la denominan desde Palm. Hoy día es habitual tener una cuenta de correo y contactos profesional, pero también otra personal y, cómo no, una cuenta en Facebook que nos mantenga en contacto con nuestros amigos. Pues bien, webOS unifica todos esos escenarios en un solo. Así, podemos configurar cuentas Exchange, Gmail (incluido Google Apps) y Facebook de manera unificada. webOS sincronizará nuestra agenda con todos los servicios y consolidará los contactos. Por ejemplo, si tenemos un contacto en la cuenta del trabajo, en Gmail con su dirección personal y registrada como amigo en Facebook, cuando accedamos a su ficha de contacto, nos aparecerán las tres direcciones o formas de contacto bajo el mismo nombre.

Los calendarios también se sincronizan de manera agrupada, pudiendo verlos por separado o de manera conjunta. Aun así, siempre podremos configurar cuentas de correo POP3 clásicas, aunque sin la ventaja de sincronizar contactos y calendario, como ocurre con entornos Exchange o Google. Otra vía de comunicación es la mensajería instantánea, soportando ahora mismo los servicios de AOL y Google Talk.

También aparecerá en la ficha de los contactos que tengamos agregados esta opción de comunicación, indicándonos además si está o no en línea. La sinergia se observa, incluso, en el intercambio de mensajes. Si, por ejemplo, estamos chateando con alguien y éste se desconecta, podemos seguir comunicándonos con él vía SMS o correo electrónico. Es decir, importa mantener la conversación, no el medio, que en webOS se gestiona de manera unificada.

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Más funciones

Otro de los aspectos llamativos de web­OS es su capacidad para las búsquedas, que van más allá de los datos del propio terminal. Basta cargar el menú de aplicaciones con un movimiento del dedo y, sin tocar nada más, comenzar a escribir el término que buscamos. Puede ser un contacto, una aplicación, una entrada del calendario o cualquier otra cosa que queramos localizar en Internet. Y es que, a medida que vayamos escribiendo, nos irán mostrando los resultados coincidentes y, en caso de que no se encuentre nada en el propio terminal, se nos mostrará la opción de buscar el término directamente en Google, Google Maps, Wikipedia o Twitter.

De manera alternativa, entre otras muchas aplicaciones, contamos con un navegador web de funcionamiento impecable, pero en el que aún no se ha incluido soporte para contenidos Flash. Eso sí, se comenta que en unos meses habrá novedades en este tema. Sobre las aplicaciones, webOS cuenta con su propia tienda accesible desde el terminal, con aplicaciones gratuitas y de pago. Su número ya ronda el centenar, aunque Palm ha apostado fuerte por una comunidad de desarrolladores que está haciendo crecer rápidamente esta cifra.

Más singular se presenta, en cambio, el tema de la sincronización de datos. La idea base del Palm Pre es que todo se sincronice on-line con los servicios de Internet configurados. En caso de querer específicamente sincronizar los contactos y calendario con el Outlook del PC, Palm ofrece dos alternativas: sincronizar nuestro Outlook con una cuenta Gmail (y su calendar), y de ahí nuestro webOS, o recurrir a aplicaciones de terceros que se venden por separado (www.chapura.com). Alternativamente, Palm está «luchando» con Apple para que su terminal pueda sincronizarse directamente vía iTunes. A cada nuevo firm­ware de Palm que ofrece esta opción, se sucede una actualización de iTunes que lo impide. Mientras tanto, ya han aparecido productos como Media Sync (www.salling.com) que lo permiten por su cuenta.

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Palm Pre, primeras impresiones

El nuevo Palm Pre es un terminal de formas redondeadas, compacto y bastante ergonómico, muy enfocado al usuario profesional. El teclado retráctil es pequeño, aunque, tras un poco de uso, nos acostumbraremos rápidamente a él. Eso sí, una vez desplegado, el peso de la zona superior es mayor que el de la zona inferior, por lo que escribiendo con una sola mano el teléfono tiende a cabecear y caerse de la mano. Por otra parte, los acabados de algunas partes plásticas, como los bordes del teclado, no están demasiado logrados.

La pantalla es quizá de lo mejor del terminal. Ofrece una gran luminosidad, buen contraste y no se ve nada mal a plena luz del día. Además, su tacto es bastante preciso. Respecto a las características técnicas, el terminal cuenta con todo lo que cabría esperar: GPS, WiFI, Bluetooth y cámara de 3 Mpíxeles, de buena calidad y con flash LED integrado. Eso sí, contamos con 8 Gbytes no ampliables.

Movistar comercializa el nuevo terminal en exclusiva. Se vende asociado a un plan de datos (10, 15 o 25€ - 100, 200 o 1.000 Mbytes), un consumo mínimo de voz (entre 9 y 90 €), y contratos de permanencia de 18 o 24 meses. El precio, según la tarifa elegida, puede oscilar entre 0 y 219 €.

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