Convierte tu netbook en un equipo divertido

Los netbooks son una muy buena opción como centros multimedia y de ocio, ya que la larga duración de sus baterías asegura el entretenimiento durante horas. Lo único que se precisa es instalarles el software adecuado

Pablo Moya

Convierte tu netbook en un equipo divertido

18 octubre 2010

TRANSFORMA TU NETBOOK EN UNA VIDEOCONSOLA

NIVEL: INTERMEDIO

Si crees que ningún juego de los de ahora supera a los de antes, si crees que la jugabilidad es un término que no existe en el vocabulario de las consolas actuales, estás de suerte. MAME te permite disfrutar de tus antiguos videojuegos favoritos y de otros muchos que no tuviste la oportunidad de probar.

Paso 1. La descarga

MAME es el acrónimo de Multiple Arcade Machine Emulator, es decir, Emulador Múltiple de Máquinas Recreativas. La web oficial del proyecto es http://mamedev.org. El problema es que esta versión no tiene interfaz de usuario, por lo que vamos a bajarnos MAMEUI, que es un MAME con interfaz de usuario ya integrada. Nos dirigimos a www.mameui.info y pulsamos sobre MameUI64 .xxx.xx si nuestro ordenador es de 64 bits o sobre MameUI32 .xxx.x si es de 32 bits, donde xxx.x es la última versión de MAME UI. En nuestro caso, lo descargamos cuando está en vigor la 137.4.

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Paso 2. Descompresión y ejecución

El archivo que se descarga es un .exe llamado MameUI32 autoextraible. Al ejecutarlo, nos creará una carpeta en el lugar elegido llamada MameUI32. Dentro de esta carpeta, tendremos un icono con la cabeza de una rana, que es el archivo que tendremos que ejecutar para iniciar el emulador. Al ejecutarlo, nos aparecen tres columnas que nos recuerdan un poco al Explorador de Windows. En la de la izquierda, tenemos todas las formas de localizar las ROMs organizadas por años, por fabricantes, número de pantallas y un largo etcétera.

Paso2

Realmente, la que en principio más vamos a usar es la carpeta disponibles (Available) y la de todos los juegos (All games). Por su parte, la columna central muestra el contenido según lo que hayamos seleccionado en la primera columna, mientras que en la tercera aparece la imagen en miniatura (si la hay) del juego seleccionado (no trae ninguna por defecto, de modo que la generaremos pulsando F12 una vez iniciado el juego). Pulsamos F5 para que actualice las carpetas.

Paso 3. Inclusión de ROMs

MAME no trae ROM de ningún juego por defecto. El tema de las ROMs es peliagudo, pues, como es lógico, la mayoría de ellas cuentan con sus derechos y no debemos usarlas tranquilamente si no estamos seguros de que cumplimos con la legalidad. Es importante dedicar unos minutos a esto antes de descargarlas. En la propia web oficial de MAME, http://mamedev.org/roms, existen unas pocas ROMs liberadas y que pueden usarse sin ningún problema.

Otra página que tiene prácticamente todas las ROMs de las máquinas recreativas que han existido, con todas sus variantes internacionales y versiones, es www.rom-world.com. Esta web no tiene en cuenta las consideraciones legales de las ROMs, por lo que debemos hacerlo por nosotros mismos. Asimismo, con nuestro software P2P favorito o realizando una simple búsqueda en nuestro buscador preferido poniendo las palabras MAME y ROM, nos saldrán miles de resultados para poder descargar estas preciados segmentos de código con sabor añejo.

Paso3

Una vez descargadas las ROMs que queremos utilizar, solamente debemos de copiarlas en formato ZIP dentro de la carpeta roms, alojada en otra creada por MAMEUI. Cada vez que incluyamos nuevas ROMs, debemos pulsar F5 en MAME32 para que se recargue la lista. A continuación, si pulsamos sobre AVAILABLE, veremos las ROMs disponibles para jugar.

Paso 4. Iniciando un juego

Para ejecutar la ROM y que el juego comience, solo debemos pulsar dos veces con el botón izquierdo del ratón. Cuando iniciamos un juego, nos sale una pantalla con la información básica de la ROM, título, año, empresa creadora y también datos de la CPU a la que se emula. Si pulsamos cualquier tecla, se iniciará el juego que hemos seleccionado. Si sale algún mensaje de notificación de copyright, errores conocidos..., normalmente bastará con pulsar OK y la ejecución continuará. En la mayor parte de los juegos, las teclas que nos van a permitir controlar son los cursores y la combinación Ctrl + Alt.

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Debemos recordar que esto no son juegos adaptados para PC, sino los originales. Por ello, es preciso insertar monedas para poder jugar. Nosotros lo haremos virtualmente pulsando 5 o 6, según queramos insertar créditos para el jugador 1 o 2. Para iniciar la partida, debemos pulsar 1 si queremos iniciar al jugador 1, y 2 si queremos iniciar al jugador 2. Ya podemos empezar a disfrutar.

Paso 5. Cambio de configuración

MAME permite un alto nivel de configuración y soporta el uso de varios monitores, todo tipo de joysticks y diferentes modos de aceleración gráfica. Esto viene muy bien si queremos utilizar un ordenador antiguo. Los requisitos de MAME son ínfimos, por lo que seguramente ese viejo ordenador que tenemos abandonado en el trastero podría hacer las veces de máquina recreativa. Para cambiar estos aspectos, nos debemos de dirigir a File/Properties. Una vez dentro, es cuestión de estudiar las posibilidades según las necesidades que tengamos.

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Cuando estás ejecutando un juego, si optas por la tecla TAB (tabulador), aparece un menú en el que puedes personalizar sus controles generales o específicos pulsando sobre Input. Recomendamos hacerlo juego por juego, pues en cada uno las necesidades pueden ser muy distintas y variar mucho el número de controles.

Paso 6. Guardar partida

Una de las ventajas que MAME nos ofrece y de la que no disponíamos cuando jugábamos en los recreativos es que nos permite guardar partidas. Pulsamos Mayúsculas + F7 en el instante que queremos guardar. Nos insta a seleccionar una posición para guardar, lo que permite pulsar cualquier tecla o número para almacenarla. Por ejemplo, el 1. Si no queremos llevar un gran desorden, lo mejor es memorizar las posiciones con los números del 1 al 9.

Si queremos recuperarla, debemos de teclear F7 y la letra o número que pulsamos al guardarla, volviendo así al punto en el que lo dejamos al guardar. Según el ejemplo anterior, nosotros deberíamos presionar F7 y luego el 1.

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Construye tu propia máquina recreativa

Alrededor de las máquinas recreativas hay toda una subcultura de la que se podrían escribir libros enteros. Por eso, no es de extrañar que, gracias a las posibilidades de MAME, mucha gente haya creado sus propios armazones o cabinas recreativas que nada tienen que envidiar a las originales.

Si eres un apasionado de los recreativos y un poco manitas, en Internet tienes múltiples recursos y posibilidad de bajarte los planos para construirte una carcasa donde incorporar una pantalla y una CPU para jugar con MAME. En la dirección www.arcadecab.com podrás descargarte planos de varios modelos.

Por supuesto, en el mercado existen multitud de controladores al más puro estilo de las máquinas de antaño, por lo que solo tendrás que ver cómo los incorporas a tu diseño. Haciendo una búsqueda en cualquier navegador, encontrarás infinidad de enlaces. En inglés las palabras mágicas son Mame Cabinets.

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CONVIERTE EL MINIPORTÁTIL EN UN CENTRO MULTIMEDIA

NIVEL: INTERMEDIO

Para convertir nuestro netbook en un Media Center, vamos a usar un software Open Source llamado XBMC (Xbox Media Center), que, además, tiene la ventaja de que es multiplataforma. Las posibilidades de personalización son múltiples y es un proyecto en constante crecimiento.

Paso 1. Descarga XBMC

XBMC es una herramienta muy versátil, que permite leer gran cantidad de formatos multimedia y, además, tiene muchas funciones añadidas, como pase de diapositivas, información meteorológica, listas de reproducción... Para descargarnos XBMC, debemos dirigirnos a la web oficial del proyecto (http://xbmc.org), a la sección DOWNLOADS. Aparecerá una pantalla con los iconos de los sistemas operativos soportados. Elegimos el que nos convenga, en nuestro caso Windows, de modo que se inicie la descarga del instalador. La versión para la solución de Microsoft tiene un peso aproximado de 46 megas.

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Paso 2. Inicia XBMC

Una vez iniciado XBMC, el primer paso que vamos a realizar es cambiar la configuración del idioma para verlo en castellano. Para ello, nos dirigimos a System/Appearance/Internacional/Language y seleccionamos Spanish. Ahora que tenemos todo mucho más claro, vamos a empezar a agregar carpetas para visualizar los contenidos que tenemos almacenados en nuestro netbook. Para ello, nos dirigimos al menú principal. Podemos hacerlo pulsando sobre la casa en la esquina superior izquierda o varias veces ESC. Si, por ejemplo, queremos añadir una carpeta con películas, pulsamos sobre Vídeos/Añadir fuente/Buscar.

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Seguidamente, seleccionamos la carpeta que contiene nuestros vídeos, de manera que ya la tendremos en la lista para poder acceder fácilmente a ella. Para añadir contenido de audio o imágenes, los pasos son los mismos, pero dentro de la carpeta Música o Imágenes, respectivamente. Finalmente, para reproducir los archivos que queramos, solo tendremos que ir a la sección de vídeo, música o imágenes y pulsar sobre los archivos que añadimos anteriormente.

Paso 3. El tiempo

XBMC tiene una sección especifica para saber qué tiempo hace en ese momento, al margen de adelantar una previsión sobre los próximos días. Para ello, nos dirigimos desde el menú principal a EL TIEMPO. Para realizar los ajustes de las ciudades, solo tenemos que abrir la pestaña que se encuentra en el margen izquierdo y acudir a AJUSTES/CAMBIAR CÓDIGO DE ÁREA, de modo que sea posible realizar una búsqueda de localidades por nombre y código postal.

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Paso 4. Más posibilidades

Una de las características más importantes de XBMC es que permite instalar plug-ins que añaden nuevas funcionalidades al ya de por sí completo software. Unos de los más interesantes que hemos encontrado es Televisión a la Carta, que posibilita ver el contenido que algunas cadenas de televisión ofrecen on-line. Para instalarlo, nos encaminamos a http://blog.tvalacarta.info/plugin-xbmc/tvalacarta y descargamos su última versión. EL archivo que bajamos es un ZIP que debemos de descomprimir en el directorio de plug-ins de XBMC. Hay que tener en cuenta que, según el sistema operativo, se encontrará en una ruta o en otra diferente.

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Por ejemplo, en Windows 7, la ruta es C:\Users\Tu Usuario\AppData\Roaming\XBMC\plugins\video. Si no viésemos alguna de las carpetas, es posible que tengamos que activar la opción de Ver archivos y carpetas ocultos. Una vez copiado el plug-in en su correspondiente carpeta (Vídeo si es un plug-in de vídeo, Música si es de música, y así sucesivamente), nos dirigimos desde el menú principal a VIDEO/PLUGINS DE VIDEO y, en la lista, aparecerá el plug-in instalado para que podamos ejecutarlo.

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